Shadow

Le prix Mieux ensemble de Purina – Shadow est le chien-guide pour personnes épileptiques de Kayla Aolick. Kayla est atteinte d’épilepsie (en raison d’une tumeur cancéreuse au cerveau), et on lui a suggéré d’acquérir un chien-guide pour personnes épileptiques pouvant l’aider à gérer ses crises. Kayla a été jumelée à Shadow par la Fondation des Lions du Canada – Chiens-guides il y a trois ans et demi, et cette nouvelle relation a complètement changé sa vie. Shadow est véritablement devenu son meilleur ami et son fidèle compagnon. Kayla estime que Shadow est entré dans sa vie au moment où elle en avait le plus besoin, et depuis, elle a pu retrouver son autonomie. Shadow l’a aidée à surmonter des obstacles et à relever de nouveaux défis alors qu’elle s’en croyait incapable. Dans l’ensemble, Kayla est reconnaissante envers Shadow de toujours être son «ange gardien» – de la protéger, de la surveiller et de permettre à sa famille d’avoir l’esprit tranquille en sachant qu’elle est toujours entre bonnes mains (ou plutôt entre bonnes «pattes»).

Lonca

Les gens disent que le chien est le meilleur ami de l’homme, mais pour le policier Steve Balice, Lonca, son partenaire au sein de l’escouade canine, est beaucoup plus que cela. Ce berger allemand de deux ans est un membre assez nouveau de l’escouade canine du service de police de Toronto. Malgré son jeune âge, Lonca s’est distingué par son courage et sa grande détermination, des qualités qui lui ont permis de protéger une collectivité, des agents de police et son partenaire sans hésiter et sans égard à sa propre sécurité une nuit fatidique.

Le 23 novembre 2015 en fin de soirée, le service de police de Toronto a exécuté un mandat de perquisition dans une résidence dans le but de trouver des preuves et d’identifier des suspects en lien avec des activités criminelles. Pendant que le groupe tactique d’intervention se préparait à entrer à l’avant de la résidence, Lonca et Steve étaient postés à l’arrière pour éviter que d’éventuels suspects prennent la fuite.

Au moment où le groupe d’intervention défonçait la porte d’entrée, Steve a vu un homme qui semblait porter une arme sortir en courant et se diriger vers les policiers situés à l’avant. Craignant pour la sécurité de ses collègues, Steve a demandé au suspect de s’arrêter, sans quoi il allait relâcher son chien policier. Malgré ses nombreux avertissements, l’homme a continué de courir. Steve, concluant que les policiers et le suspect allaient courir un grave danger s’il devait y avoir une confrontation, a donc relâché Lonca. Le berger allemand a pourchassé l’homme, s’est agrippé à sa jambe et l’a cloué au sol. Le suspect refusait toutefois de lâcher prise. Il s’est relevé et il a commencé à riposter en attaquant violemment Lonca. Lorsque Steve a rattrapé le chien et le suspect, il s’est retrouvé devant une scène qu’aucun membre de l’équipe canine ne voudrait jamais voir: l’homme était en train de frapper Lonca avec une grosse machette.

Lonca a été atteint plusieurs fois à la tête, au cou et au corps, mais malgré ses blessures, il est demeuré concentré sur la tâche qu’il devait accomplir. Dans l’affrontement qui s’en est ensuivi, Lonca s’est placé entre le suspect et les policiers, empêchant ainsi quiconque d’être blessé. Entre-temps, Steve a continué d’interpeller l’homme en lui ordonnant d’abandonner et de laisser tomber sa machette. Les efforts conjoints de Lonca et de Steve ont fini par convaincre le suspect de se rendre. Il a laissé tomber sa machette avant d’être arrêté.

En faisant preuve d’une détermination inhabituelle pour son jeune âge, Lonca a refusé de s’arrêter avant que tout le travail soit terminé. Alors que du sang s’écoulait encore de sa bouche, il a mené Steve à l’arrière de la résidence, où il y avait beaucoup de brouhaha. Ils y ont trouvé un deuxième suspect, une femme qui avait fui la résidence et qui luttait avec les agents du groupe tactique d’intervention. Lonca a commencé à japper en sa direction, ce qui l’a dissuadée de s’enfuir et l’a éventuellement convaincue de se rendre. La situation étant désormais maîtrisée, Steve s’est précipité à l’hôpital vétérinaire d’urgence avec Lonca pour faire soigner ses blessures. Le chien a reçu cinq points de suture au visage ainsi que deux agrafes sur sa patte gauche avant. Le courage et la détermination de Lonca, même lorsque sa vie était en danger, ont contribué au bon dénouement de la situation tant pour les suspects que les policiers.

Le suspect ayant attaqué Lonca est devenu la première personne au Canada à être inculpée en vertu de la loi de Quanto, qui est entrée en vigueur en juillet 2015. Cette nouvelle loi vise à mieux protéger les animaux d’assistance et les animaux qui aident les services policiers et les forces armées en s’assurant que les personnes qui les blessent sont tenues pleinement responsables de leurs actes. Cette loi a été nommée en l’honneur de Quanto, un chien policier du service de police d’Edmonton qui a été poignardé à mort en tentant d’appréhender un suspect dans un stationnement. Quanto a été intronisé au Temple de la renommée des animaux Purina en 2014.

Raya

Dès l’instant où Brent Cote a rencontré Raya, un croisement entre un labrador retriever et un elkhound norvégien, il a su que cette chienne lui était destinée. Brent était à la recherche d’un chien de chasse lorsque son épouse Amanda a vu une annonce concernant l’adoption d’un chiot d’un an. Raya a immédiatement charmé tous les membres de la famille, en particulier Brent. Elle n’était pas la mieux dressée et entraînée à cet âge, mais elle compensait largement par sa fidélité et son dévouement. Ce que Brent ignorait à ce moment-là, c’est que Raya allait devenir bien plus que sa fidèle amie.

En septembre 2015, Brent voulait aller chasser le cerf avec Raya, alors âgée de quatre ans, et il a décidé d’appeler sa mère Trudy pour qu’elle se joigne à lui. Amanda accompagnait souvent Brent à la chasse, mais cette fois-ci, elle devait rester à la maison pour aider leurs deux jeunes fils à préparer la rentrée scolaire. Trudy était bien contente de faire cette activité avec son fils, elle qui aime prendre l’air et marcher. Au fil des ans, Brent a dressé Raya, qui est rapidement devenue une excellente compagne pour ses aventures de plein air. Elle porte le sac contenant tout ce dont Brent a besoin, suit son maître de près et ne s’égare jamais. Ce jour-là, ils ont marché plusieurs heures, mais lorsque la nuit a commencé à tomber, ils ont décidé de rentrer à la maison et de faire demi-tour le long du chemin forestier pour regagner la camionnette. Soudainement, à une distance d’environ six mètres, une maman ours a surgi de la forêt et a commencé à foncer sur eux en soufflant et en claquant des dents pour protéger coûte que coûte son petit. Raya s’est immédiatement placée devant Brent (ce qu’elle est entraînée à ne pas faire lorsqu’elle marche avec son sac), et elle a commencé à japper en direction de l’ourse et à la mordre. Brent ne l’avait jamais vue agir ainsi auparavant. L’ourse a été freinée dans son élan et elle a rebroussé chemin. Brent et Trudy ont reculé et Raya est restée devant eux, mais le groupe était encore trop près. Se sentant toujours menacée, l’ourse est revenue à la charge et a foncé vers eux une deuxième fois, puis une troisième fois, faisant craindre à Brent et à Trudy que ce cauchemar se termine mal, mais Raya a continué à contenir ses attaques. L’ourse accompagnée de son petit a finalement reculé assez loin pour permettre à Brent, à Trudy et à Raya de regagner la camionnette.

Rex

Rex, un croisement entre un malamute d’Alaska et un berger allemand, est un chien fidèle et protecteur qui s’est joint à la famille Hawman lorsqu’il n’était qu’un chiot âgé de huit mois. Mitch et sa conjointe Santana l’ont adopté d’un refuge local. Huit ans plus tard, ce chiot dévoué et attentionné allait leur retourner l’ascenseur en sauvant un membre de la famille.

En décembre 2015, les Hawman se préparaient à célébrer la période des fêtes. Noreen Lucas, qui vit à Edmonton, en Alberta, a fait le trajet jusqu’à Aberdeen, en Saskatchewan, pour passer les fêtes en compagnie de son fils Mitch Hawman, de sa belle-fille Santana et des trois enfants du couple. Durant son séjour, Noreen a contracté une pneumonie, et la veille de Noël, elle a décidé de rester à la maison pour se reposer au lieu de se joindre à Mitch, à sa conjointe et aux enfants, qui se rendaient à Saskatoon en voiture prendre part au repas de Noël avec d’autres membres de la famille. Pour mieux se sentir et bien récupérer en vue du jour de Noël, Noreen a pris un somnifère, puis s’est endormie sur le divan. Ce somnifère était assez puissant, et elle se trouvait dans un sommeil profond lorsqu’elle s’est brièvement réveillée en entendant Rex japper. Elle a trouvé cela très étrange, car Rex n’a pas l’habitude de japper, mais comme elle était vraiment somnolente, elle n’en a pas fait de cas et s’est rendormie. Noreen dormait si profondément qu’elle ne s’est pas réveillée lorsque les alarmes des détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone ont retenti. Bien déterminé à la réveiller, Rex a continué à japper. Il a commencé à la pousser et à tirer sur la jambe de son pantalon, et il a même tenté de la faire tomber du divan. Dans une tentative désespérée pour la sauver, il a réussi à trouver assez de force pour s’agripper à sa jambe, la faire chuter du divan et la traîner sur toute la largeur de la pièce pour l’amener jusqu’à la porte d’entrée avant qu’elle finisse par se réveiller. Noreen a alors ouvert les yeux, et à sa grande surprise, elle a aperçu des flammes vives et intenses ainsi que de la fumée qui se répandaient rapidement dans le couloir devant elle. La maison était en train de brûler. Noreen s’est levée le plus rapidement possible, elle a récupéré ce qu’elle a pu, et avec l’aide de Rex, elle est parvenue à s’échapper de la maison en flammes.

Mitch et sa famille étaient en train de revenir à Aberdeen lorsqu’une Noreen affolée les a appelés pour les informer de l’incendie et leur dire qu’elle était saine et sauve grâce à Rex. La famille a composé le 911, mais au moment où les pompiers sont arrivés sur les lieux, ils ne pouvaient plus rien faire pour éteindre le brasier, qui s’était déjà propagé à toute la maison. Noreen estime aujourd’hui qu’elle doit la vie à Rex. S’il n’était pas intervenu, cette grand-mère ne se serait pas réveillée à temps en cette veille de Noël fatidique.

 

Zola

Zola, un labradoodle brun chocolat jovial et adorable, est devenue membre de la famille Church il y a près de huit ans, malgré les réticences initiales de Matthew Church lui-même, qui ne se considérait pas vraiment comme un amateur de chiens. Toutefois, après des pressions considérables de la part d’une de leurs filles, Olivia (qui a même produit une recherche bien documentée), Matthew et son épouse Patricia ont fini par accepter d’accueillir un nouveau membre dans leur famille. À l’époque, Matthew n’aurait jamais pu imaginer à quel point Zola lui serait redevable et rendrait la famille éternellement reconnaissante de l’avoir intégrée au clan.

Quelques semaines avant le jour de Noël 2014, en revenant d’une longue randonnée de vélo à 23 h 40, Matthew s’est plaint à Patricia d’avoir des douleurs à l’épaule et au coude. Celle-ci lui a donné deux aspirines avant que Matthew monte au troisième étage de leur domicile du centre-ville de Toronto pour regarder la télévision. Soudainement, sans aucun avertissement, son coeur a cessé de battre et toutes ses fonctions vitales l’ont lâché. Matthew s’est écroulé sur le plancher, en état de mort clinique. Deux étages plus bas, Patricia était en train de lire devant le foyer du salon, avec Zola étendue paisiblement à ses pieds, et ignorait tout du drame qui se déroulait. Elle avait bien entendu un bruit sourd et étrange, mais mettant de côté sa tendance habituelle à se préoccuper de tout et de rien, elle ne s’en était pas inquiétée et avait repris sa lecture. À l’inverse, Zola, une chienne au tempérament habituellement calme, s’est dressée sur ses pattes et a commencé à grogner et à japper en direction de Patricia, cherchant à attirer son attention de manière agressive. Patricia ne savait pas comment interpréter ce comportement, si inhabituel chez elle. Zola l’a pratiquement traînée au pied des escaliers et a continué à japper et à grogner. Patricia s’est donc résignée à suivre Zola dans les escaliers.

Lorsque les deux sont arrivées au troisième étage, Matthew gisait face contre terre. Il était immobile, avait le teint bleu et ne donnait aucun signe de vie. Patricia, une psychiatre qui travaille en milieu hospitalier et qui reçoit chaque année une formation en soins immédiats, a immédiatement commencé à faire la réanimation cardiorespiratoire. Leur fille Alice a appelé au 911, et moins de 10 minutes plus tard, les ambulanciers étaient sur les lieux. À la troisième tentative, le défibrillateur a réussi à réactiver le coeur de Matthew, et celui-ci a été amené sur-le-champ à l’hôpital pour y subir une intervention d’urgence. Contre toute attente, Mathew s’est rétabli complètement, et il croit fermement que s’il est encore de ce monde aujourd’hui, c’est grâce à l’intuition et à la persévérance de Zola. Qu’est-ce que la chienne a bien pu ressentir ce soir-là deux étages plus bas? Nous ne le saurons sans doute jamais, mais chose certaine, Matthew est reconnaissant envers Zola pour son comportement ayant permis de lancer toute une série d’interventions qui ont non seulement permis de lui sauver la vie, mais carrément de le ramener à la vie. Zola porte maintenant en guise d’insigne d’honneur une médaille en laiton sur laquelle il est inscrit qu’elle a sauvé une vie humaine.